Μουσική Καριέρα

Πώς λειτουργούν οι Indie δισκογραφικές

Συγκρότημα που συνθέτει ένα νέο τραγούδι σε ένα στούντιο

••• Hinterhaus Productions/DigitalVision/Getty Images



Μια ανεξάρτητη ετικέτα, γνωστή και ως indie label, είναι μια δισκογραφική που χρηματοδοτείται ανεξάρτητα και δεν συνδέεται με μία από τις τρεις μεγάλες εταιρείες - Universal, Sony και Warner. Οι indie ετικέτες ποικίλλουν από ετικέτες χόμπι που βασίζονται στο σπίτι έως εξαιρετικά κερδοφόρες, μεγάλες επιχειρήσεις. Στη δεκαετία του 1990, η γραμμή μεταξύ ανεξάρτητων ετικετών και μεγάλων ετικετών άρχισε να θολώνει κάπως, και τώρα ορισμένες μεγάλες indie ετικέτες διανέμονται στην πραγματικότητα από το τρεις μεγάλες ετικέτες .

Οι indie δισκογραφικές συχνά αντιμετωπίζουν μια δύσκολη μάχη προσπαθώντας να ακούσουν τη μουσική τους, καθώς συνήθως έχουν πολύ λιγότερους οικονομικούς πόρους για να προωθήσουν τη μουσική τους από ό,τι κάνουν οι μεγάλες ετικέτες. Παρά τον αγώνα, πολλοί ανεξάρτητοι έχουν επιβιώσει και ευημερούν για χρόνια. Πολλά άλλα μπορεί να μην κράτησαν για πάντα, αλλά είχαν τρομερή επίδραση στη μουσική τόσο δημιουργικά όσο και επιχειρηματικά.

Ιστορία των Indie Labels

Οι ανεξάρτητες δισκογραφικές υπάρχουν για πολύ περισσότερο από όσο νομίζουν οι περισσότεροι. Στην πραγματικότητα, μερικές από τις πρώτες indie δισκογραφικές ξεκίνησαν τη μεταπολεμική εποχή.

Παραδοσιακά, πολλές από αυτές τις εταιρείες συνεργάζονταν με καλλιτέχνες που δεν θεωρούνταν mainstream. Για παράδειγμα, ανεξάρτητοι όπως η Sun Records, η οποία ιδρύθηκε το 1950 στο Μέμφις, υπέγραψαν κάντρι και ροκ καλλιτέχνες. Μερικοί από αυτούς τους καλλιτέχνες περιλαμβάνουν τον Elvis Presley, τον Roy Orbison και τον Johnny Cash. Πολλοί ανεξάρτητοι εξακολουθούν να λειτουργούν με αυτόν τον τρόπο - υπογράφουν ταλέντα που μπορεί να είναι στο περιθώριο.

Η Βρετανία ήταν ένα hotspot για την ανεξάρτητη σκηνή, οδηγώντας στη δημιουργία πολλών δημοφιλών δισκογραφικών όπως η Triumph και η Chrysalis Records. Αρκετοί επιτυχημένοι Βρετανοί καλλιτέχνες κυκλοφόρησαν τις δικές τους ανεξάρτητες δισκογραφικές εταιρείες στις δεκαετίες του '60 και του '70 — συγκεκριμένα, οι Beatles κυκλοφόρησαν την Apple Records και ο Elton John, ο οποίος δημιούργησε τη Rocket Record Company. Το τελευταίο δεν τα πήγε τόσο καλά και έκλεισε το 2007.

Καθώς περνούσε ο καιρός και όλο και περισσότεροι άνθρωποι κατανοούσαν τη μουσική και τη δισκογραφική βιομηχανία, νεότερες δισκογραφικές έρχονταν στο προσκήνιο. Στις δεκαετίες του '80 και του '90, οι καλλιτέχνες της ραπ κέρδιζαν τη φήμη αφού είχαν υπογραφεί από ανεξάρτητες εταιρείες όπως οι Def Jam και Bad Boy. Η Madonna - της οποίας η πρώτη δισκογραφική ήταν η Sire Records (κάποτε ήταν ανεξάρτητη η ίδια) - βοήθησε άλλους νέους καλλιτέχνες στη δική της ανεξάρτητη δισκογραφική, Maverick Records.

Indie Market εναντίον Majors

Οι ανεξάρτητες δισκογραφικές δεν είναι απαραίτητα κερδοφόρες από μόνες τους. Αλλά σύμφωνα με τα Digital Music News, οι ανεξάρτητοι πλέον ξεπερνούν τις τρεις μεγάλες δισκογραφικές όσον αφορά τα έσοδα.

Το περιοδικό ανέφερε ότι οι ανεξάρτητοι είχαν συλλογικά πάνω από το 32% του μεριδίου αγοράς σε έσοδα τόσο για φυσική όσο και για ψηφιακή μουσική — περισσότερα από καθεμία από τις τρεις μεγάλες το 2017. Η Universal συγκέντρωσε 29,7%, ενώ η Sony και η Warner σημείωσαν 21,9% και 16,2 % αντίστοιχα. Οι Independents ως γκρουπ είχαν επίσης τις περισσότερες πωλήσεις φυσικής μουσικής σε σύγκριση με καθένα από τα τρία μεγάλα.

Δεν υπάρχει τρόπος να προσδιορίσουμε πόσες ανεξάρτητες δισκογραφικές υπάρχουν. Αυτό οφείλεται στην αύξηση της δημοτικότητας της ψηφιακής μουσικής, η οποία επιτρέπει στους ανθρώπους να δημιουργούν εύκολα τις δικές τους ετικέτες. Σύμφωνα με την Profitable Venture, μια μικρή, τυπική ανεξάρτητη δισκογραφική μπορεί να ξεκινήσει εύκολα με πολύ λίγα χρήματα - οπουδήποτε μεταξύ 20.000 και 50.000 $.

Οφέλη από την υπογραφή με μια ανεξάρτητη ετικέτα

Οι indie δισκογραφικές έχουν μεγαλύτερη ελευθερία να διαλέξουν και να επιλέξουν ποιους καλλιτέχνες υπογράφουν. Αν αποφασίσουν να υπογράψουν μαζί σου, είναι επειδή τους αρέσει η μουσική και το γούστο σου. Είναι λιγότερο πιθανό να επιμείνουν σε αλλαγές στον ήχο ή την εικόνα σας από τις μεγάλες εταιρείες. Αυτό σημαίνει ότι θα έχετε περισσότερο δημιουργικό έλεγχο με μια indie δισκογραφική παρά με μια από τις τρεις μεγάλες.

Υπάρχει επίσης μεγαλύτερη πιθανότητα να έχετε τα δικαιώματα για τη δική σας μουσική. Αυτό σημαίνει ότι μπορείτε να κάνετε ό,τι θέλετε με το τραγούδι μόλις ηχογραφηθεί, είτε το πουλήσετε για διαφήμιση είτε για χρήση σε ταινία ή τηλεοπτική εκπομπή.

Το άλλο, προφανές όφελος είναι η στενή σχέση που θα έχετε με αυτούς που σας υπογράφουν. Θα γνωρίσετε πολύ καλά το προσωπικό της indie label. Με λιγότερους καλλιτέχνες να συνεργαστείτε και με πιο οικείο προσωπικό, είναι πιο πιθανό να συνδεθείτε με κάποιον και να λάβετε μια γρήγορη απάντηση.

Οι περισσότερες indie ετικέτες υπογράφουν επίσης μικρότερες, πιο κοντές συμβάσεις , οπότε αν δεν σου βγει, δεν είσαι κολλημένος με την ίδια εταιρεία για πολύ καιρό.

Μειονεκτήματα της εργασίας με μια ανεξάρτητη ετικέτα

Ένα από τα μεγαλύτερα μειονεκτήματα στην υπογραφή με μια indie ετικέτα είναι τα χρήματα. Ενώ υπάρχουν ορισμένες πολύ κερδοφόρες ετικέτες, οι περισσότερες ανεξάρτητες επιχειρήσεις είναι πολύ περιορισμένες σε κεφάλαια. Όχι μόνο δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά μεγάλες πληρωμές, μπόνους ή μεγάλα συμβόλαια ηχογράφησης, αλλά δεν μπορούν επίσης να αντέξουν οικονομικά μεγάλες εκστρατείες μάρκετινγκ ή προωθητικές περιηγήσεις που θα βοηθήσουν στην οικοδόμηση της συνειδητοποίησης της δουλειάς σας. Αυτό μπορεί να κάνει πιο δύσκολο να δημιουργήσετε ένα όνομα για τον εαυτό σας και πουλήστε τους δίσκους σας .

Επιπλέον, επειδή οι indie ετικέτες είναι τόσο μικρές και συχνά με περιορισμένο προσωπικό, μπορεί να είναι αποδιοργανωμένες και ακόμη και να προκαλούν σύγχυση. Πολλές από τις συμφωνίες τους γίνονται μόνο με μια χειραψία και όχι με ένα επίσημο συμβόλαιο, επομένως μπορεί να χαθούν λεπτομέρειες και να προκύψουν προβλήματα λόγω παρεξηγήσεων.

Τέλος, το μικρότερο μέγεθος των indie ετικετών μπορεί να περιορίσει τις μελλοντικές σας ευκαιρίες. Λόγω των μικρότερων προϋπολογισμών τους και της μικρότερης σειράς καλλιτεχνών, οι ανεξάρτητες δισκογραφικές συνήθως δεν έχουν ισχυρές σχέσεις με τον Τύπο, γεγονός που καθιστά δύσκολη την κάλυψη των εκδηλώσεών σας.

Η υπογραφή με μια ανεξάρτητη ετικέτα έχει τα θετικά και τα αρνητικά της. Πριν υπογράψετε μια συμφωνία με οποιαδήποτε εταιρεία, βεβαιωθείτε ότι έχετε κατανοήσει σε τι συμφωνείτε και ποιες είναι οι επιλογές σας. Με ποιον θα υπογράψετε έχει τεράστιες επιπτώσεις για το μέλλον της καριέρας σας.